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jueves, 8 de octubre de 2015

Juez dice que el "Happy Birthday" no tiene dueño


Es una de las canciones más populares del mundo. Pero el "Happy Birthday To You" no siempre suena en las escenas de películas y series de televisión donde se celebran cumpleaños.
La razón: hasta el día de hoy, hacerlo costaba dinero.
Pero un juez en Estados Unidos decidió que la empresa discográfica que cobraba las regalías ya no tiene derechos de autor válidos sobre la tonada.
La pieza musical fue registrada como propiedad intelectual en 1935 y los derechos adquiridos por Warner/Chappell en 1988.
Y terminó convirtiéndose en un gran negocio: el "Happy Birthday To You" es la primera de una lista de canciones consideradas las más lucrativas del mundo.
El juez de distrito George King, sin embargo, dictaminó que los derechos originales sólo habían sido otorgados para arreglos específicos de la música, no para la canción en sí.

Tonada millonaria

La tonada fue compuesta por dos hermanas de Kentucky, EE.UU., en 1893.
Mildred y Patty Hill llamaron su versión "Good Morning To All" ("Buenos días a todos"), que luego evolucionó en la canción que se canta en muchos cumpleaños alrededor del mundo y que en español se conoce como "Cumpleaños feliz".
Tarjeta de cumpleañosImage copyrightThinkstock
Image captionHasta las tarjeta de cumpleaños musicales tienen que pagar regalías.
La canción comenzó a aparecer en películas y en televisión en la década de 1930.
Una de sus versiones era de Irving Berlin, y llegó a oídos de Jessica Hill, hermana menor de Patty y Mildred, que la reconoció, recurrió a los tribunales y obtuvo los derechos.
Desde entonces, cada vez que suena se generan regalías, no sólo en el cine y la televisión (a una tarifa de US$25.000): hay relojes, tarjetas, velas y hasta calzones musicales.
Warner/Chappell ha estado percibiendo regalías desde 1988, cuando compró Birch Tree Group, sucesor de la compañía Clayton F. Summy Co, que ostentaba los derechos originales.

Demanda

El caso contra la discográfica fue entablado en 2013 por Rupa Marya y Robert Siegel, quienes están produciendo una película sobre la canción.
CumpleañosImage copyrightThinkstock
Image captionLa canción es muy popular todo el mundo durante cumpleaños y entonada en varios idiomas.
Cuando Warner solicitó US$1.500 por el derecho de usar "Happy Birthday To You" en la cinta, Marya y Siegel arguyeron que la canción era de dominio público y que no tenían que estar sujetos al pago.
El juez King declaró que la compañía Summy nunca adquirió los derechos de la letra de la canción.
"Las hermanas Hill concedieron los derechos de la melodía a Summy Co y los derechos a los arreglos de piano basados en la melodía, pero nunca los derechos a la letra", dictaminó.
Mark Rifkin, uno de los abogados que representó a los demandantes, dijo estar "emocionado" por el fallo del juez.
"Realizamos una investigación exhaustiva y no surgió nada que demostrar que la discográfica fuera dueña de otra cosa que los derechos a cuatro arreglos para piano muy específicos", dijo a la BBC.
"En la segunda parte del caso, que esperamos empiece muy pronto, vamos a solicitar una orden judicial para que Warner devuelva todo el dinero que ha recibido de cada persona que ha tenido que pagar una tarifa de licencia u honorarios para usar la canción... retroactiva por lo menos a 1988".
"Si ellos percibieron US$2 millones durante todo ese período, esa es una suma grande de dinero".
Tras el fallo, Warner/Chappell dijo: "Estamos examinando el extenso fallo del tribunal y consideraremos nuestras opciones".
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